2018<使命商道>論壇剛在香港浸會大學舉行,主題為「實踐神學的社群轉化」,同場並設有<跨堂會支持社企展銷同樂日>,支持良心消費,踐信於行。為配合今年的主題,更加上由亞洲實踐神學學會(香港)及本中心的畢業生,分別負責的兩輪博士論文發佈會。筆者親歷整個活動的策劃、籌備、參與、跟不同群體配搭,目睹各人無私付出,對鄰舍、特別是弱勢社群的關愛,也聽到不少義工和參與者的回應和分享,簡直有置身樂園的感覺,「我們在這裏真好!」(太17 : 4b )

自2011年至今,<使命商道>已踏入第七個年頭。本中心與主辦者豐盛社企學會,也同行了多年,非常欣賞他們對神學和實踐並重的堅持。今年的主題可說是畫龍點睛,道出我們這群人的願景,也是西方在過去數十年發展實踐神學運動的精髓 -- 神學的本質是實踐性的,而做神學和辦教會乃為聖言轉化個人、社會和世界,讓上帝的形象活現。中文大學的關瑞文教授說得好:「實踐神學其實很簡單:他不忍見教會的信息『堅離地』,也不願見到熱衷轉化社會的信徒沒有好好反思、言說、辯解這些轉化行動的神學論據,因此決心參與其中,亦研究、亦言說、亦行動、亦建搭神學/實踐橋樑,以求教會信息堅著地,而信徒群體的轉化熱誠亦知其為啥而為。」 神學跟實踐從來都是不可分割的,神學讓我們行得更遠,實踐助我們著陸。

為貫徹這精神,我們擬在2019年初舉辦<轉化實踐研討會>,主題為「相信但不相干」,探討現時在大部份信徒沒有穩定教會生活的情況下,整個信徒群體如何在公共空間中溝通、自處和表達信仰。我們非常榮幸,請到英國著名實踐神學家、切斯特大學 (University of Chester)葛霖教授(Elaine Graham)主講,陳韋安博士分享他創辦「流堂」的經驗,筆者也會發佈中心在「留堂會、離堂會」方面的研究。另一部份,主要是由各院校的博士生及畢業生在相關研究上的發表和交流,繼續推廣城市轉化事工的研究、學習和實踐。

今期的主題文章由葛霖教授執筆,在《不需要道歉的護教學如何在一個被宗教困擾的世界裏述說上帝》 一文中,她提到在後世俗社會裏的護教學再不是捍衛教義,而是以帶着信心的行動作前提,將我們的言行指向上帝。本中心研究主任許家欣在《留堂會、離堂會的現象和研究》一文中,整合英美及本港在這方面的研究,探討信徒群體的多元性及意識形態,對佈道和牧養的啟示。筆者鑒於近日對教會改革的訴求甚殷,但很多外來的建議和策略都未能提供理想方案,所以在《化感動為行動 -- 欣賞式探詢》一文中提出從教會的強項和夢想出發,共創新的改革方向。近日內地教會被逼迫、拆十字架的報道甚囂塵上,呂慶雄博士在《如何關心內地教會》 一文中作回應。應屆教牧學畢業生施力高牧師(John Snelgrove)在他的論文撮要《香港青年人從本地教會轉移到國際教會》中指出這個現象的一些因素,並探討如何建立更能擁抱年青人的教會。最後由畢業生賴淑芬博士在《讀書扭轉了我的領導生涯》一文中分享她在柏祺的學習,對她個人及事工的影響。