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筆者在〈究竟香港有多少基督徒?〉中,分析本港學術文獻數據,估計基督徒約超過香港人口20%,而教會普查顯示,出席崇拜人數約佔4.6%。數字差距反映,當中可能有約116萬(15%)自稱基督徒的,由於不同原因,沒有在堂會內聚會。胡志偉牧師在〈本港「離堂會」現象〉一文中,也分析了不同類別的「離堂會」(dechurched)信徒和本港的離堂會現象及情況。本文將就本港和不同國家的「留堂會」信徒,恆常參與教會聚會的原因、堂會外信徒和「離堂會」現象、原因及研究作資料整合。

在2014年,美國的Pew Research Center進行的宗教狀況調查1,估算基督教徒 (Protestant)約佔美國人口46.6%。當中,很少或不返教會的只有16%。Pew在另一調查2探討基督徒出席和不出席教會聚會的原因:在不出席教會聚會的一群中,44%表示他們以其他方式表達信仰,28%找不到喜歡的教會,其他原因包括:沒有時間 (15%),不覺得被接納 (15%) 和不喜歡教會講道 (14%)。而在每月至少參與一至兩次宗教聚會的組別中,61%表示,參與教會聚會最重要的原因是能夠接近上帝。

美國的Gallup也在2017年做了一個類似的研究3,並有以下的發現:

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美國的Barna Group 在2016年也做了一個針對「愛耶穌不愛教會」組別的研究4。Barna把「愛耶穌不愛教會」定義為自稱為基督徒(包括天主教徒)、認為信仰在生命中十分重要,以及曾經有穩定教會聚會,但過去六個月沒有參與教會聚會。值得留意的是,此研究發現,他們當中83%仍有祈禱的習慣,但只有26%有讀經及20%有默想的習慣。在英國,在2017年底,Tearfund做了一個關於禱告習慣的調查5,其中差不多一半受訪者表示自己是基督徒,但從來都不返教會。

過往,英美有不少探討青年「離堂會」現象的研究和書籍,其中“You lost me”6 形容青年人離開教會的狀態:

  • 遊牧民族(Nomads):離開教會,但仍然視自己為基督徒
  • 浪子(Prodigals):失去信仰,形容自己不再是基督徒
  • 流放者(Exiles):仍然對信仰非常認真,但感到教會與生活脫節

而Churchless7 一書就講到沒有返教會的人其實明白教會的價值,但他們不能跨過兩大問題:一種上帝不在教會中的感覺;以及教徒的行為與信仰不相稱。Barna 就著教徒的行為較像基督或法利賽人進行調查,假設了一些態度與行為上的分別,例子和結果如下:

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在香港,由許志超博士及其團隊進行的追蹤研究:「華人信念發展研究」,發現了不少研究參加者離開信仰的因素和特徵9。當中一些原因包括:個性、心理特徵與價值觀改變、與教會不「夾」、在教會的經驗較差、教會與我的生活脫節等。而留教者的特徵包括跟教會的領袖關係算是不錯、在教會有很多好朋友等。

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本學院應屆教牧學博士畢業生施力高 (John Snelgrove) 牧師也於去年研究香港青年人從本地教會到國際教會的轉移。其中由青年人組成的焦點小組發現了以下幾個主題:

  • 本地教會較像傳統教育,過於著重知識及權威性
  • 本地教會的架構較死板,太多禮節和規則,著重行為多於恩典
  • 本地教會較離地,缺乏異象,以及與千禧世代青年人不相干
  • 國際教會提供有較不同的模式,包括較平易近人的敬拜模式和較強的群體意識

這幾年,香港也有不少討論,探討教徒的流失,以及青年牧養的挑戰。青年基督徒也有在不同的媒體,表達很多現代社會文化與教會文化之間的拉力。其實許多這些掙扎和想法背後,是很多主所愛的生命和他們活生生的故事,我們有需要更認識這群 “相信但不相干” (Believing but not Belonging)的肢體,探討更有效的牧養模式和教會更新。

John Chan 1 .                  堅離地教會

柏祺城市轉化中心亦將於2019年1月26日舉辦<<轉化實踐研討會:相信但不相干>>,我們希望藉此探討在大部分基督徒沒有固定參與教會聚會的情況下,整個信徒群體如何在公共空間中溝通、自處及表達信仰。本中心上月以網上問卷方式調查本港基督徒信仰表達的模式,結果將於此研討會中發佈。我們亦會繼續以焦點小組方式更深入了解沒有固定參與教會聚會的基督徒群體。

(本文早前已在《時代論壇》中刊登,稍作修改後輯錄於此。)

Reference:

  1. http://www.pewforum.org/religious-landscape-study/
  2. http://www.pewforum.org/2018/08/01/why-americans-go-to-religious-services/
  3. https://news.gallup.com/poll/208529/sermon-content-appeals-churchgoers.aspx
  4. https://www.barna.com/research/meet-love-jesus-not-church/
  5. http://www.comresglobal.com/wp-content/uploads/2018/01/Tearfund_Prayer-Survey_Christian.pdf
  6. Kinnaman, D., & Hawkins, A. (2011). You lost me: Why young Christians are leaving church... and rethinking faith. Baker Books.
  7. Barna, G., & Kinnaman, D. (Eds.). (2014). Churchless: Understanding Today's Unchurched and how to Connect with Them: Based on Surveys by Barna Group. Tyndale House Publishers, Inc..
  8. https://www.barna.com/research/christians-more-like-jesus-or-pharisees/
  9. Hui, C. H., Cheung, S. H., Lam, J., Lau, E. Y. Y., Cheung, S. F., & Yuliawati, L. (2018). Psychological changes during faith exit: A three-year prospective study. Psychology of Religion and Spirituality.